2) -Little Grand Canyon – ARCHES- MOAB – Canyonlands.

Arches.

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(double clic pour agrandir les cartes.)

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2 Arches

1400 km .

 Little Grand canyon- Gobelins Valley

22/08

De la pluie dans la nuit, après renseignement auprès des forestiers nous poursuivons notre piste 131 qui doit nous mener sur la 6 à Soldier Summit.

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Piste magnifique, mais assez difficile sur la fin, la pluie la transformée en patinoire…

La grande Hwy 6, changement complet de décor, le désert de cailloux commence .La pluie et l’orage reviennent.

Sous la grisaille Castle Gate .

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Price le plein de gasoil avant de reprendre la piste vers Little Grand Canyon .

( Mounds Road et piste 332)

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Ce canyon est niché au cœur de la San Rafael Swell, un secteur très sauvage et reculé où nous ne verrons quasiment personne.

Une merveille, un panorama exceptionnel  au coucher du soleil. Un véritable joyau vu de Wedge Overlook.

Certes, pas aussi grand et profond que son grand frère de l’Arizona, il a tout de même une profondeur de 370 m.

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Nous bivouaquons sur la Rim au milieu des thuyas.(1950 m)

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23/08

Reprise de la piste la Buckhorn Draw Road. Nous descendons dans le milieu du Canyon.

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Elle traverse des paysages grandioses, formations géologiques superbes et remarquables.

Buckhorn Wash Panel.

Peintures  rupestres d’environ 2000 ans.

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Cela nous rappelle l’Afrique saharienne…

Bientôt la sortie.P1270144 P1270146

Bottle peak.P1270152

Toujours sur la piste ( Temple mountain road ) nous nous dirigeons maintenant sur Goblin Valley.

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Mais avant un bivouac avec vue imprenable…bien perchés dans les rochers.

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24/08

L’orage est passé plus au Nord.P1270179

Temple Montain , ancienne mine d’uranium.

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En raison de la très forte chaleur à 10 h du matin nous court-circuitons Gobelin pour aller nous mettre au frais….

Little Wild Horse Canyon.

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Superbe , gorge étroite.

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Gobelin Valley

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L’orage au loin, demi tour, nous ne prendrons pas la Mud Road dans le lit du torrent !!  Cathedral Valley sera pour plus tard.

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Piste 1010 vers Green River .

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Bivouac  près du  « Crack » ( référence à notre Crack des Chevaliers en Syrie, aussi trapu )

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Panorama complet sur le désert !

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25/08

Toujours sur les pistes en dehors  des grands axes nous traversons le désert de San Rafael, avec ses dunes et sa végétation complètement desséchée.

32° à 10h du matin cela promet une journée torride .

Horseshoes Canyon .

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Point de vue sur le canyon de Green River…..40°

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Après récupération de la Old Hwy 6 ( en très mauvaise état !!) nous grimpons rapidement dans la montagne au Nord par la piste Thompson Bench Road.

De la vallée nous ne pensions pas trouver autant de végétation sur ces plateaux à 1750 m. Et quel point vue !!

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26/08

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Thompson Road, à chaque virage un spectacle différent. Merveilleux .

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Encore une autre piste plein Sud cette fois pour rejoindre le canyon de Colorado River.

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Onion Creek +++ que nous quittons rapidement pour cause d’orage imminent.

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Castle Valley,

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Nous grimpons dans La Sal Mountain . Bivouac avec panorama à 360 °, 2560 m. Mais le vent soufflant en rafale nous obligera à déloger vers minuit !!!

Arches – Moab

27/08

Descente sur Moab.

Arches National Park.

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Le site est parcouru par une route de 35 km, des points de vue à gauche et à droite.

The GreenWall.

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Courthouse Towers. Tower of Babel et the Organ, deux énormes blocs rocheux.

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Three Gossips    « les trois commères”

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Sheep Rock , le rocher en forme de mouton.

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Balanced Rock, un des symboles du parc ce gros rocher en équilibre, nous en ferons le tour.

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The Windows section.

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Il fait tellement  chaud (38° à l’ombre) que nous ferons les balades chacun son tour afin de ne pas laisser notre Gamin enfermé dans la voiture.

Double Arch , un quart d’heure A/R. Formation très spectaculaire de deux arches reliées entre elles.

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The Windows trail, en ¾ d’h nous ferons les North Windows et South.

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Turret Arch d’où l’on peut apercevoir les Windows ensemble .

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Panorama Point

Delicate Arch.

Le symbole de l’Utah, la plus belle arche du parc, mais elle sait se mériter.

(5 km A/R par une belle grimpe droit sur des dalles de pierre et sous un cagnard pas possible …1h50) On reprendra notre souffle de nombreuses fois !!! Heureusement beaucoup d’air.

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Mais quel spectacle à l’arrivée.

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Descente  .

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Nous sortons du parc par la Salt Valley et à la nuit nous arrivons à notre bivouac prévu en dehors du parc.

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28/08

Deuxième jour dans le parc.

Devils Garden

Devils Garden Trail  ( 2 km )

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Landscape Arch, la plus grande arche du parc et  du monde.

(89 m de long et haute de 32m)

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Retour Moab et l’on voit encore des choses différentes , des lumières toutes autres en fin d’après midi .

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Direction le parc de Canyonlands par la route 313. Bivouac avant d’y rentrer.

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Merrimac et Monitor Buttes.

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29/08

Canyonlands National Park

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Island in the Sky.

Vaste plateau  à 1800 m d’altitude  d’où  l’on domine  les canyons creusés par la Green River et Colorado River.

Shafer Canyon Overlook on aperçoit les lacets de la Shafer Road que nous prendrons demain pour regagner Moab..

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Mesa Arch, belle arche posée au bord du canyon.

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Green River Overlook, une vue fantastique sur le canyon creusé par la River.

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A couper le souffle !

Buck Canyon.

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Grand Viewpoint Overlook

A l’extrémité Sud  du plateau cette fois nous dominons une terre déchiquetée par Colorado River.

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En remontant une surprise de taille, devant nous une cellule Touareg, une Optima et un couple de jeunes français et leur petit garçon, partis pour un tour du monde depuis 2016.

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Retour à notre bivouac d’hier soir, où nous devons passer la soirée ensemble.

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Ce sera plus qu’une soirée, puisque nous décidons de faire « La Shafer trail » ensemble.

30/08

Shafer trail.

Longue et impressionnante  descente de la piste avec de très nombreux lacets.

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Méandres de la Colorado River.

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Ensuite c’est la Potash Road qui nous mène vers les bassins de potasse aux eaux turquoises.

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Ainsi nous rejoignons Moab.

Après le rituel des courses …bivouac dans la nature et encore une bonne soirée où chacun évoque ses nombreuses aventures à travers le monde !!!…..

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31/08

Nous poursuivons ensemble vers la suite du parc .

Les Needles.

Newspaper Rock. Pétroglyphes datant de 2000 ans.

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Wooden Shoe.P1270632

Une petite arche qui ressemble à un sabot.

Big Spring Canyon.

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Elephant Hill.  39°

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De là, une petite rando au milieu de formations rocheuses  très particulières et bel aperçu sur les Needles . (Une véritable ville rocheuse).  Ca grimpe !

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L’orage gronde et passe finalement à côté !

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01/09

Mais revient dans la nuit ! La température a bien baissée,  il ne fait plus que 22°.

Nous décidons de prendre la piste vers Cathedral Butte au milieu d’une belle végétation de pins .

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Mantila-La Sal .P1270647

Hugo et Elodie nous quittent nos routes divergent à Blanding, nous  aurons passé un bon bout de route très sympa  ensemble, à la prochaine rencontre…d’ici  l’Argentine !

L’orage  revient vers midi avec de la grêle et nous oblige à descendre assez rapidement,  le terrain étant plutôt glissant.

L’automne est déjà là à 2600 m .

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Une trombe, le sable orange monte vers les nuages.

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Encore l’orage à Blanding au bord du plan d’eau où  nous avons la visite d’une famille de biches !

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