Colombie 3 -Le Sud – Ouest.

Désert de Tatacoa

17-18 /05

Nous avons quitté les grands axes avec les encombrements et depuis deux jours, sur les pistes nous mettons cap au Sud.DSC_0788

Dans un premier temps le désert de Tatacoa.

Le Sud, un paysage tout différent de ce que nous avons vu jusqu’à présent.

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Tout d’abord entre deux cordillères, occidentale et orientale, une plaine immense, très large où les cultures de riz et maïs sont reines.

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Très vite nous nous retrouvons sur des pistes complètement défoncées, mais un magnifique environnement.

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Toujours pas facile de trouver un terrain pour s’arrêter, aussi pour notre premier soir nous restons sur le bord de la piste … Beaucoup de signes amicaux et de regards interloqués, que faisons-nous dans cet endroit paumé ? Non, non nous savons bien où nous sommes !

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Au petit matin beaucoup de passages, c’est le marché du samedi au prochain village , Dolorès .DSC_0818 DSC_0823

Le paysage change à chaque vallée, tantôt dans le café , tantôt dans le cacao…et  plus vers le sud dans les cactus .

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Nous descendons dans le canyon, la température monte de plus en plus. Des cactus partout .

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Un pont, limite 1 t … !!! ça passe ou ça ne passe pas ? Nous avons croisé des camions plus lourds que nous , alors Go.  Pas très rassurant quand même vu l’état du revêtement…

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Ce soir bivouac extraordinaire comme nous les aimons, au sommet d’une butte et vue imprenable .

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Le désert de Tatacao.

19/05

 Vallée de la Constellation.

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Rien d’exceptionnel après les déserts de l’Utah  et même notre Colorado provençal , mais ce grand bout de désert au milieu de tant verdure mérite un petit arrêt. Deuxième zone aride de Colombie .

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Entourés de montagnes humides, cette région aride et desséchée couvrent 370 km², étendue de sable rougeâtre  et de rochers brûles par le soleil  dans la partie près de El Cusco, plus loin dans la vallée de la constellation, la « zone grise » des cheminées de fées.

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Dans tout ce désert la température avoisine les 35°, le soleil au zénith est ardent, et nous dégoulinons encore toute la journée. En soirée des orages tout autour dans les montagnes, sans une goutte pour nous !

Ces cactus candélabres un peu partout, ainsi  que d’énormes « coussins de belle mère » tout en fleurs.

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Ce soir nous changeons de promontoire, au milieu des cailloux .

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Envahis par une espèce de mini guêpe filiforme à la piqûre très douloureuse .

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20/05

Eh bien non, cette fois nous y avons droit, gros orage dans la soirée et de la pluie toute la nuit.

La piste pour repartir n’est pas bonne du tout…ça glisse sérieusement !

Des courses à la ville de Neira, nous en profitons aussi pour la vidange de K’Haïma.

Rivera, petite station thermale sympa .DSC_0912

21-22/05

popayan - Copie (2)

Nous quittons la grande plaine pour nous lancer dans la traversée de la Cordillère Occidentale .

Je dis nous lancer car vous allez voir l’état de la route  « jaune », enfin de la piste.

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Large vallée avec de grand fleuve et vallée étroite où coulent des torrents propices au rafting.

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Barrage de Bétania.

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La Plata, un bruit de plus en plus intense à l’avant…rupture du pied d’amortisseur droit. On s’arrête dans un petit garage qui, en 3 heures et pour 100 000 pesos ( 30 euros ) va nous changer nos deux amortisseurs avant que nous avions bien sûr en réserve .

Atelier  dans la rue …DSC_0930

Ce soir nous dormons derrière un petit stade de foot, bien au calme après l’entrainement !

22/05

C’est à partir d’ici que cela se corse, nous montons en altitude en suivant de magnifiques vallées encaissées et l’état de la piste  se dégrade de plus en plus. Heureusement que nous avions changé les amortisseurs  hier .

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Les paysages toujours exceptionnels, avec beaucoup de fleurs.

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La piste de plus en plus étroite bordée de mousses, de lianes et autre végétation tropicale .

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Bientôt dans les nuages, nous sommes à plus de 3200 m, petite pluie fine…dans le Parc National de Puracé où nous restons pour la nuit .

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Finalement nous aurons mis 5 heures pour faire 85 km . !!! et la consommation en gasoil explose ce jour : 14l/100

23/05

8°ce matin, Il nous reste 40 km de très, très mauvaise piste avant de regagner la ville de Popayan.

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 Variétés  d’altitudes et de climat d’une vallée à l’autre, on passe sans transition ou presque  de la jungle à un milieu désertique . C’est un vrai régal.

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Popayan , la ville blanche. Sous la pluie !

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Nous poursuivons vers le sud…DSC_1014

et arrêt dans un parc touristique  sur le bord de la Panaméricaine.

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Dans ce Valle del Patia  l’air devient rapidement suffocant, alors on change de couette, il fait 30° !

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pasto

24/05

Rapidement la route remonte vers les 1400 m, nous entrons dans un massif montagneux splendide des sommets à plus de 4000 m autour de nous, bien souvent dans les nuages. La forêt humide remplace rapidement la steppe du versant Nord .

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La route serpente au-dessus de profonds à-pics et de gorges escarpées.

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A pied avec le sac à dos ou grimpés sur des camions , ils sont des centaines que nous avons rencontrés . C’est toute la jeunesse du Venezuela qui fuit son pays, affamée par un dictateur. L’Equateur parle aujourd’hui leur accorder un visa humanitaire, espérons pour eux que cela se fasse .

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Un arrêt en cours de route pour suivre le match de basket Caen- Roanne. Bravo les champions, c’est la voie toute tracée vers la  Pro  A et avec quel score !  DSC_0025

Nous approchons de Pasto et de ses volcans.DSC_0027 DSC_0028

Iglesia del Cristo ReyDSC_0031

Sous une pluie battante la laguna de la Cocha. 2830 m…16°….il faut encore changer de couette !!

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25/05

Toujours dans les nuages ou presque.DSC_0042

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« Ruta Dulce de Narino » une très jolie route qui fait le tour du volcan Galeras. Traversant des paysages toujours aussi verts , ainsi que de sympathiques petits villages.

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La Florida où l’on fabrique des panamas avec les fibres de sisal.

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Narino.

La culture du café, de la canne à sucre et des bananes, en belles bandes bien pentues …DSC_0063 DSC_0067 DSC_0065

Sandona.

Eglise gothique impressionnante

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Piedra de Bolivar. Nous y restons sur le parking pour bivouaquer. Tranquille même pour un samedi soir .

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Le volcan Galeras, on ne l’apercevra que peu de fois, circulant sur ces flancs abruptes.

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Toujours un temps gris et humide… Depuis quelques jours nous avons abandonné les shorts et débardeurs, remplacé par les jeans et polaires.

Nous terminons la boucle et reprenons pour un court moment la Panamerica en plein chantier, élargissement et consolidation des parois rocheuses… Travail de titan et d’acrobate.

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 Il faut dire que la région est très instable géologiquement et que les fortes pluies n’arrangent rien.

Tuquerres , à plus de 3000 m c’est la tenue…il fait 16° .

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Une seconde boucle prévue mais qui s’arrêtera rapidement , tous les sommets des volcans sont dans les nuages.

Fabrique de brique.DSC_0098

Volcan Azulral.DSC_0107

Volcan Cumbal et Chiles.DSC_0109 DSC_0112

Nous poursuivons notre route vers Ipiales et  Las Lajas.  L’Equateur est juste en face !!

27/05

Après une nuit passée sur le grand parking du téléphérique où le thermomètre est encore descendu assez bas, nous partons pour visiter la basilique de Las Lajas.

Dans un cadre austère, au fond d’une gorge étroite, un surprenant sanctuaire de style néogothique.

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Imposante basilique blanche et grise, trois nefs, tours, flèches, clochetons et arcs boutants.

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Elle prend appui sur la  parois rocheuse du canyon et un pont  de  deux arches enjambe la gorge.

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Très beaux vitraux à l’intérieur.

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Nombreux ex-voto à l’extérieur.

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Ainsi ce termine notre périple en Colombie , un mois et demi et 3750 km.

Deux images résument tout ce que nous avons pu voir…de la verdure, de la verdure du Nord comme au Sud.

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Tantôt une végétation équatoriale, tantôt les vertes prairies et les champs de café . Nous avons beaucoup aimé, mais sommes un peu saturés par tant de vert .

Sans oublier tous les splendides petits villages colorés que nous avons traversés.DSC_0486

Maintenant nous aspirons à retrouver nos paysages arides et désertiques que nous aimons tant, encore un peu de patience avant le Pérou.

Demain l’Equateur et la route des volcans .

 

 

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